Monastiraki – Μοναστηράκι

Near Monastiraki, among bulldozers, cranes, aluminum tubes, smoke and steam, electric lights and sirens, the railway route touches the cypress garden of a small orthodox church. The familiar commercial posters presenting well known cigarette labels dominate the scene…

Verso Monastiraki, tra ruspe, gru e tubi in alluminio, fumi e vapore, luci elettriche e sirene, il percorso del metrò lambisce l’orto punteggiato di cipressi di una chiesetta ortodossa. Sovrastano il tutto, i soliti cartelloni pubblicitari con le solite marche di sigarette…

 Στο δρόμο για το Μοναστηράκι, ανάμεσα σε μπουλντόζες, γερανούς και σωλήνες αλουμινίου, καπνούς και ατμούς, ηλεκτρικά φώτα και σειρήνες, οι γραμμές του μετρό γλείφουν τον διάστικτο από κυπαρίσσια κήπο μιας ορθόδοξης εκκλησούλας. Παντού δεσπόζουν τα γνωστά διαφημιστικά πανό με τις γνωστές μάρκες τσιγάρων…

AteneMinore13-018

A little old lady hooded, dressed in black… I was drawing a very beautiful shop of glasses and porcelains, one of these Athenian luxury shops of previous decades. I turn around the corner and face a pile of black, puffy, stuffed garbage bags, stowed in a corner. The smell is penetrating, but it is a medicinal fragrance, of ancient essence, of medical herbs. One of the garbage bags comes to life: from the fragranced cloud, there emerges the old lady, who sells these ancient odors for a few drachmas a sachet.

AteneMinore13-026B

C’è una vecchietta tutta vestita di nero… Stavo disegnando un bellissimo negozio di cristalleria e porcellane, uno di quei negozi per l’Atene di lusso di alcuni decenni fa. Svolto l’angolo e c’è un mucchio di sacchi per l’immondizia, neri, gonfi, carichi, ammassati in un angolo. L’odore è pungente, ma è un profumo officinale, di essenze antiche, di erbe medicinali. Un sacco nero si anima: nella nuvola di profumo, prende forma la vecchina nera che vende quegli odori antichi a poche dracme il sacchetto…

Μια γριούλα στα κατάμαυρα ντυμένη… Σχεδίαζα ένα πανέμορφο μαγαζί με κρύσταλλα και πορσελάνες, ένα από εκείνα τα πολυτελή καταστήματα μιας Αθήνας μερικών δεκαετιών πριν. Στρίβω τη γωνία και να σου ένας σωρός από σακούλες σκουπιδιών, μαύρες, φουσκωμένες, παραγεμισμένες, στοιβαγμένες σε μια γωνιά. Η οσμή είναι διαπεραστική, είναι όμως ένα άρωμα εργαστηρίου, αρχαίων ουσιών, θεραπευτικών βοτάνων. Μια από τις σακούλες ζωντανεύει: μέσα στο αρωματισμένο σύννεφο παίρνει μορφή η μαύρη γριούλα που πουλάει αυτά τα αρχαία μυρωδικά για λίγες δραχμές το σακουλάκι…

Shadows

Athens Minor: between the Best Western Hotel, where we are staying, and the enormous shop of Panafon (mobile phones and other high-tech products of assault) there appears the little shop of Kokosis, empty and forgotten, but not put aside, a pure sample of the sixties, closed since who knows when…

Atene Minore: tra il Best Western, dove alloggiamo, e il mega negozio Panafon (telefonia mobile e altra tecnologia d’assalto), c’è, vuoto e dimenticato, ma non in disparte, il negozietto di Kokosis, puro stile anni ’60, chiuso chissà quando…

Η μικρά Αθήνα: ανάμεσα στο Best Western, όπου μένουμε, και το τεράστιο κατάστημα της Panafon (κινητή τηλεφωνία και άλλα προιόντα υψηλής τεχνολογίας), υπάρχει, αδειανό και λησμονημένο, το μαγαζάκι του Κοκόση, πέρα για πέρα δεκαετία του ’60, από πότε άραγε κλειστό…

AteneMinore13-014

A little old lady, hooded, dressed in white and blue, almost bent. All over her clothes, stuck with pins and clods, there are vows and different pictures of saints. She wanders at Omonoia, she is an apparition that incarnates the fixedness of the idol, the reverent pilgrimage of the faithful, the mark of the procession….

C’è una vecchietta tutta vestita di bianco e di azzurro, quasi piegata su se stessa. Sulle vesti ha appuntato, con spille e fiocchi, riproduzioni di santini in peltro e santini di varie fogge. Gira intorno a Omonia; è un apparizione che in sé riassume la fissità dell’idolo, la prostrazione adorante del fedele, lo stigma della processione…

Μια γριούλα, ντυμένη ολόκληρη στα άσπρα και στα γαλάζια, σχεδόν διπλωμένη στα δύο. Πάνω στα ρούχα της έχει στερεώσει με παραμάνες και φιόγκους τσίγκινα τάματα και διάφορες εικονίτσες. Τριγυρίζει στην Ομόνοια· είναι μια παρουσία που ενσαρκώνει την ακινησία του ειδώλου, το λατρευτικό προσκύνημα του πιστού, το στίγμα της λιτανείας…

AteneMinore13-023